El desafío de la integración tecnológica

Los operadores de telecomunicaciones necesitan añadir continuamente prestaciones de nueva generación a su oferta de servicios al cliente. Esto les permite mejorar su competitividad e imagen con respecto a lo que ofrecen otros operadores.

Publicado el 11 Abr 2002

Sin embargo, en muchos ocasiones, las infraestructuras de los operadores de telecomunicaciones no se encuentran preparadas para la realidad de la nueva economa, en un mundo que demanda conectividad a Internet, e innovadores servicios on line (mensajera integrada, sistemas de voice mail, call-centers, e-mail gateways, etc.).
Los sistemas tradicionales de telecomunicaciones no han sido diseados para comunicarse entre s, y menos para funcionar conjuntamente. Cada vez ms, los servicios al cliente toman el formato on line o digital, pero proceden de toda una gama de proveedores que no tienen la capacidad de que los productos que ofrecen interacten con los de otros fabricantes. Si a ello aadimos el nmero de fusiones y adquisiciones y la integracin de redes asociada, la necesidad de una integracin rpida y de bajo coste es acuciante. Para que esto se pueda llevar a cabo, es necesario implementar una estrategia que integre los sistemas diversos a travs de Internet. Las compaas ms punteras se han dado cuenta de que deben colocar Internet en el centro de sus estrategias. Y la nica manera de poder ahorrar ingentes cantidades de dinero y tiempo en las tareas de integracin se puede lograr con los servicios web.
En la actualidad, debido a la crisis, los proveedores de servicios de telecomunicaciones estn demandando menos que hace un ao, pero no es as en todos los mercados. Es el caso de pases cuyas redes de telefona fija no estn muy desarrolladas, como Brasil o China, que buscan en la tecnologa inalmbrica de ltima generacin la conectividad necesaria que no pueden conseguir con sus deficientes redes fijas.

Por poner un ejemplo, nos centraremos en la telefona mvil actual, que ya ofrece posibilidades que hace solamente unos aos nos hubiera parecido ciencia-ficcin. Hoy, enviar desde el mvil un mensaje a un amigo o recibir del banco un aviso de llegada de la nmina a la cuenta bancaria son cosas que consideramos muy normales.
Pero veamos qu ms podemos esperar de los telfonos mviles de nueva generacin, que todos los proveedores aseguran que vendrn muy pronto. Nos prometen lo siguiente poder llevar a cabo, desde el mvil, todo un conjunto de operaciones que, sin duda, afectarn y de hecho facilitarn nuestra vida cotidiana.
Ejemplos concretos del futuro uso del telfono mvil? poder arrancar el coche y la calefaccin del mismo, o el aire acondicionado si estamos en verano, mientras desayunamos en casa y luego entrar en un automvil perfectamente acondicionado. Poner en marcha a distancia la alarma de casa o cualquier aparato de hogar, o recibir una serie de alertas sobre el estado de sus inversiones…
Todo ello obliga a que los proveedores de dichos servicios tengan una infraestructura integrada que permita estas operaciones. No solamente hace falta un telfono con un men adaptado sino un sistema de informacin abierto donde cualquiera pueda acceder a estos servicios. Y es precisamente el sector wireless el que ms crecimiento est experimentando en el rea de telecomunicaciones, sobre todo en el mbito de redes 3G (3 generacin) que es lo que ms se va a implementar.
Al final, podremos conectarnos al ordenador desde casa, al banco, o a cualquier proveedor de servicios, en tiempo real y en este mbito entran otros actores con otra promesa la de los proveedores de plataforma de integracin y de infraestructura. Esta promesa se llama servicios web que constituyen la nueva generacin de tecnologas de integracin global de sistemas. Su llegada quiz sea la ltima pieza del puzzle que nos permitir utilizar nuestro telfono mvil en los ejemplos citados arriba, y sobre todo cuando queremos tener la casa o el coche perfectamente acondicionados…

Los servicios web son un objeto de integracin localizado en una librera disponible para todos los actores de un mismo entorno de negocio (socios, proveedores, clientes, empleados, etc.)
Cada uno de estos objetos est basado en una tecnologa estndar compartida por todas las aplicaciones, lo que permite ponerlo en marcha cuando hace falta. Los servicios web representan la convergencia y evolucin de tres mbitos EDI (Intercambio Electrnico de Datos), el middleware e Internet. Se espera, por tanto, que la Web se transforme de un sistema basado en dos capas (two-tier), en otro sistema que soporte la interaccin entre aplicaciones y la integracin B2B de carcter multicapas (multi-tier).
Los servicios web permiten que componentes de software funcionen desde cualquier lugar en la Red, independientemente del sistema operativo o lenguaje de programacin de que se trate. La prueba de que los servicios web tienen un gran futuro en el desarrollo del software es que las principales herramientas de desarrollo de los diferentes fabricantes soportan la arquitectura SOAP, aceptada por los principales fabricantes de software y sistemas operativos.

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Redacción Computing

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