Hacia una integración con servicios web

La proliferación de sistemas propietarios y hechos a medida provoca una falta de contacto entre las áreas de gestión de tecnología y empresarial en las empresas. La integración con servicios web juega un significativo papel para solucionar esta realiadad.

Publicado el 05 Sep 2002

Los servicios web no slo representan una importante y nueva fase en la evolucin del software sino tambin en la relacin entre las funciones de las reas de TI y la de negocio. La integracin mediante servicios web proporcionar las herramientas necesarias para cubrir el espacio entre negocio y TI y sus lenguajes respectivos para desarrollar un nuevo marco de referencia. El impacto y las oportunidades que se crearn sern inmensos. Pero esto no va a ser una revolucin sino ms bien una evolucin que se llevar a cabo en varios aos. Habr que seguir tres pasos clave para llegar ah, y los primeros pasos deben recorrerse ahora si las empresas quieren beneficiarse de las oportunidades que los servicios web pueden ofrecer.
En la actualidad, la mayora de las empresas est en un estado de baja integracin, resultado de aos de desarrollo de TI realizado por partes, es decir, con numerosos sistemas incompatibles, plataformas y lenguajes. Ello ha supuesto la creacin de barreras entre las propias infraestructuras de las empresas.
En los aos 80 y 90 se llevaron a cabo proyectos de integracin de middleware

El primer elemento para una integracin con servicios web -requisito indispensable para profundizar en los proyectos de servicios web- deshace la esclerosis interna existente para ofrecer una infraestructura que d soporte a las necesidades de un negocio en constante evolucin.
Para ello, se utilizan los estndares de servicios web para crear una plataforma de integracin capaz de cruzar barreras internas entre aplicaciones intraempresariales y conectar islas de middleware con una integracin m2m (middleware-to-middleware). Gartner, Butler y otros analistas estn de acuerdo en que probablemente ste ser el mayor uso que se har de la tecnologa de servicios web a corto plazo.
La revolucin que realmente suponen los servicios web es su capacidad para que los diferentes cdigos se comuniquen entre s sin intervencin humana. Mediante la utilizacin de los estndares de servicios web (UDDI, SOAP, WSDL), la plataforma de integracin habilita las tecnologas de aplicaciones para la web, lo cual no implica que se expongan en ella, sino que se crea, por primera vez, un bus de software que conecta las plataformas de sistemas propietarios, lenguajes y cdigos utilizando una infraestructura web estndar.
Las ventajas de este sistema son fcilmente identificables los nuevos sistemas, plataformas y aplicaciones pueden conectarse al bus e integrarse inmediatamente con el resto de los sistemas. Los tiempos y costes de integracin se reducen as drsticamente y pueden ser realizados, en muchos casos, por la misma empresa. Adems tambin pueden integrarse las implantaciones de middleware existentes.

Una vez que la arquitectura de integracin de servicios web ha sido implantada internamente, es muy sencillo extenderlo ms all del cortafuegos. Las empresas deben ampliar el bus a proveedores y clientes. Aunque en Iona creemos que sta es una fase an a medio plazo para la mayora de las organizaciones, ya hay varias empresas que estn investigando la tecnologa para este uso. Para el futuro ms prximo el mercado clave objetivo de los servicios web sern las implantaciones B2B y en muchos casos, las empresas observarn como los que ms demandan este tipo de integracin son sus clientes. Grandes organizaciones estn presionando a sus proveedores para que integren sus sistemas de manera que pueda aumentar la visibilidad de la cadena de suministro.
Tercer Paso La empresa colaborativa y gil
Actualmente se abunda en la idea de que los servicios web ofrecen una inmediata conectividad con todo un maravilloso universo de servicios, con disponibilidad absoluta. Desde luego en el mbito del B2B esto es un espejismo. Los asuntos de seguridad y complejidad inherentes a cualquier negocio hacen que resulte francamente difcil imaginar que las organizaciones se fen de verdad a la hora de ceder procesos vitales de negocio a desconocidas terceras partes que han encontrado en la web.
El verdadero valor de los servicios web residir en facilitar los procesos de negocio con un nmero relativamente reducido de proveedores fiables. Los servicios web crearn nuevos e innovadores servicios que hubieran sido imposibles o de un coste prohibitivo para su despliegue. Al combinar los mejores activos de toda una variedad de sistemas dispares, creando y exponindolos como servicios web, las empresas podrn cumplir mejor las expectativas de sus clientes. Por qu crear una sola interfaz para una cuenta de crdito, cuando combinando comprobacin crediticia, evaluacin de riesgo y prediccin financiera, se puede ofrecer una completa evaluacin de la solvencia on line?.

Se habla mucho de servicios web en la actualidad pero probablemente no cumplirn todas las expectativas. Sin embargo, s que cambiarn la forma en que las aplicaciones se desarrollan, se integran y se despliegan. Su capacidad para aunar la multiplicidad y complejidad de las infraestructuras existentes es al menos tan importante como cualquier entorno de negocio colaborativo. Hay por tanto 3 pasos en la adopcin de los servicios web y su papel central en integracin
* Superacin de barreras internas
* Ampliacin de los sistemas a los partners
* Desarrollo y exposicin de las nuevas aplicaciones como ventaja competitiva
Casi todas las empresas deberan por lo menos investigar el impacto potencial de la integracin con servicios web en la primera fase. Muy probablemente en poco tiempo no ser ya una cuestin de obtener ventajas competitivas si no de xito o de fracaso del negocio. Algunas empresas ya se estn fijando en la fase nmero dos para gestionar los requisitos de colaboracin con clientes, y otras pueden verse abocadas a considerar esta fase ahora, incluso antes de cubrir la primera etapa. Quiz falten todava unos aos para que la tercera etapa se haga realidad, pero aquellos que se muevan con rapidez y sean pioneros podrn obtener las mayores ventajas competitivas y los ms altos retornos de la inversin.
Sean Baker, cofundador de Iona.

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Redacción Computing

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