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El primer chip de Intel vio la luz hace 40 años

Con su lanzamiento en 1971, el 4004 allanó el camino para la informática moderna gracias a los microprocesadores.

Intel celebra el 50º aniversario del Intel 4004, el primer microprocesador del mundo disponible en el mercado. Con su lanzamiento en 1971, el 4004 allanó el camino para la informática moderna gracias a los microprocesadores, los “cerebros” que hacen posible casi toda la tecnología moderna, desde la nube hasta el edge.  Los microprocesadores permiten la convergencia de las superpotencias tecnológicas -la computación ubicua, la conectividad omnipresente, la infraestructura de la nube al edge y la inteligencia artificial- y crean un ritmo de innovación que hoy avanza más rápido que nunca.

El 4004 es el microprocesador pionero y su éxito demostró que era posible construir circuitos integrados complejos y meterlos en un chip del tamaño de una uña. Su invención también estableció una nueva metodología de diseño lógico aleatorio, sobre la que se basarían las siguientes generaciones de microprocesadores antes de evolucionar para crear los chips que se encuentran en los dispositivos modernos de hoy en día.

“[Si echamos la vista atrás] en 1970, estaba claro que los microprocesadores cambiarían la forma en que diseñamos los sistemas, pasando de utilizar el hardware al software. Pero la velocidad con la que los microprocesadores se desarrollaron con el tiempo y fueron adoptados por la industria fue realmente sorprendente”, resalta Federico Faggin, antiguo ingeniero de Intel que diseñó y produjo el Intel 4004 con Tedd Hoff y Stan Mazor.

Qué es nuevo 

Mientras que el 4004 inauguró la era de la informática moderna mediante el diseño y la producción del primer microprocesador disponible en el mercado para una calculadora de sobremesa, los últimos procesadores Intel Core de 12ª generación -que los líderes de la compañía revelaron en el evento Intel Innovation de octubre- inaugurarán una nueva era de la informática. La arquitectura híbrida de rendimiento de esta nueva familia representa un cambio arquitectónico que ha sido posible gracias a la estrecha co-ingeniería de software y hardware, y ofrecerá nuevos niveles de rendimiento de liderazgo durante generaciones. Con la investigación en campos como la informática cuántica, la solución criogénica Intel Horse Ridge, la informática neuromórfica y el chip Intel Loihi 2, Intel sigue innovando, explorando nuevos territorios y superando los límites de la informática medio siglo después del Intel 4004.

Sobre la historia del 4004

En 1969, Nippon Calculating Machine Corp. se puso en contacto con Intel para diseñar un conjunto de circuitos integrados para su calculadora prototipo de ingeniería, la Busicom 141-PF. El ingeniero de Intel Faggin y su equipo adaptaron los planes originales para 12 chips personalizados y diseñaron un conjunto de cuatro chips -incluyendo la CPU 4004- que cumplían el reto. Finalmente, el 4004, con el tamaño de una uña humana, ofrecía la misma potencia de cálculo que el primer ordenador electrónico construido en 1946, que ocupaba una habitación entera.

Computing 814