AUSA

AUSA ha implantado una solución integral para sus procesos de ingeniería de desarrollo de producto basada en una solución de la firma alemana CoCreate, que ha sido integrada por la empresa Arion Data Systems.

Publicado el 27 Feb 2002

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Paralelamente, se inici la formacin de los usuarios en el nuevo sistema de modelado dinmico en 3D SolidDesigner, que, a diferencia del sistema paramtrico anterior, trabaja sin referencia a la historia de creacin del modelo, lo que permite hacer cambios ms rpida y fcilmente. Las principales ventajas para los usuarios son la accesibilidad y facilidad de manipulacin de los datos de CAD, la mejora en el tiempo de elaboracin de los documentos tcnicos, y la gestin ms efectiva y controlada de la validacin de planos, seala Maj.
La validacin de planos es la ltima fase del proceso de desarrollo de un producto asegura un acceso restringido a los datos tcnicos del producto hasta que se obtiene la aprobacin del comit de proyecto. El sistema permite definir una serie de jerarquas y permisos en relacin a los grupos de usuarios y controlar el acceso y las acciones que estos pueden llevar a cabo, segn las necesidades de cada departamento y el estado de la informacin. La gestin de los datos bajo un entorno PDM contribuye definitivamente a la calidad, y el diseo en 3D permite, entre otras ventajas, detectar con mucha anticipacin interferencias mecnicas que antes no se podan controlar, comenta Maj.
Las funcionalidades base de las aplicaciones de CAD ME10 y SolidDesigner fueron complementadas con los mdulos IGES y STEP para el intercambio de ficheros grficos (de 2D y 3D, respectivamente). Este proceso proporciona una funcionalidad nica (Modelado Dinmico) al permitir, una vez importado un modelo slido 3D, trabajar con l y manipularlo directamente sin restriccin alguna, como si se hubiera sido elaborado en origen con SolidDesigner. Para AUSA esta funcionalidad colaborativa es esencial a fin de garantizar el intercambio de informacin 3D con compaas de ingeniera externas, y poder introducir modificaciones en el modelo importado sin tener que considerar con qu sistema CAD 3D se realiz, ni las relaciones paramtricas histricas establecidas entre los elementos de la geometra de origen. De esta forma, AUSA puede escoger sus socios tecnolgicos en funcin de su vala y no se ve condicionada por la necesidad de que los sistemas de CAD sean de la misma marca.
Adems, la tecnologa de Modelado Dinmico de CoCreate permite un trabajo en equipo ms intenso, ya que posibilita que un modelo slido pueda ser manipulado fcilmente por distintos proyectistas que no participaron en la creacin del modelo original. Finalmente, se implantaron los mdulos de superficies 3D de SolidDesigner para el estilismo de la parte externa de los vehculos, y de libreras 2D y 3D de elementos normalizados para agilizar el proceso de diseo.

Una vez implantada en los procesos de diseo la nueva solucin de CAD 2D/3D gestionada por el sistema EDM, se inici la expansin de ste hacia un entorno PDM, aadiendo nuevos mdulos de WorkManager y haciendo accesibles sus funcionalidades a nivel corporativo.
La instalacin de una solucin de EDM/PDM era imprescindible dado que el volumen e interrelacin de los datos que se utilizan en la construccin de los vehculos de AUSA no pueden ser administrados correctamente sin las herramientas adecuadas; especialmente, si se emplean modelos digitales para producir prototipos virtuales en el ordenador. Tambin lo era para controlar la correcta migracin de los datos histricos en 2D a 3D.
En el proceso de implantacin del sistema PDM se activaron los mdulos de gestin de procesos de trabajo (workflow), calidad, documentacin tcnica y especificaciones, consiguiendo optimizar los procesos de modificaciones en el diseo de piezas, mantener la integridad de las referencias y agilizar los procesos de validacin de productos. La integracin del sistema en la red de comunicaciones de la empresa permite conectar los datos tcnicos con el nuevo sistema ERP que gestiona la informacin logstica y administrativa (Baan IV). A su vez, el mdulo Bill of Materials (BOM) de WorkManager facilita la generacin automtica de estructuras y listados de materiales que son enviados directamente al sistema de ERP.
La gestin centralizada de los datos de producto evita ahora la duplicacin de informaciones toda la empresa trabaja con un nico sistema central de informacin tcnica del producto, que se genera y controla desde I+D a travs de un nico administrador del sistema. Las ventajas para los otros departamentos se obtienen sobre todo en las bsquedas de informacin. De igual forma, los proveedores pueden tambin obtener informacin en lnea a travs de la generacin automtica de documentos en formato PDF.
El uso de las nuevas herramientas y funciones ha mejorado la rapidez del proceso de diseo y la eficacia en la gestin de la informacin del producto.
La amortizacin de la inversin realizada, estimada en 3 aos, se constata tanto en el proceso de diseo, como en la utilizacin integral de los datos de producto durante los procesos logsticos posteriores a la ingeniera. En la fase de diseo, el rendimiento ptimo ha mejorado en un 30% (de un 65% a un 95%).
En relacin a la gestin de los datos tcnicos, sta se agiliza de forma destacable considerando nicamente la gestin de la informacin que contena el sistema antes de iniciar la implantacin, la mejora se cifra en un 52,5% (de un 12,5% a un 65%).
Entre los planes de la empresa a corto plazo est el avanzar en el acceso global a la informacin del producto mediante Internet/Intranet, a travs de la implantacin del mdulo Web Access de WorkManager.

Ubicada en Manresa (Barcelona), AUSA es una compaa espaola especializada en el diseo y fabricacin de vehculos para el manejo de material industrial y de construccin, as como de vehculos para la mezcla de hormign con diferentes capacidades de carga.
La empresa ha experimentado, desde su fundacin en el ao 1956, un crecimiento continuado a nivel nacional e internacional. En la actualidad, cuenta con filiales en Francia, Reino Unido y China y una red de 120 distribuidores en todo el mundo, incluido Estados Unidos. Tiene una plantilla de 277 trabajadores y en el ao 2000 factur cerca de 60 millones de euros.
En un mercado global y altamente competitivo, en el que los clientes tienen acceso a ms informacin sobre los productos, ha aumentado el nivel de exigencia en relacin a la calidad y al diseo exterior de los vehculos. Por ello, las empresas fabricantes estn realizando un esfuerzo constante para mejorar el producto, acortando su ciclo de desarrollo y aumentando simultneamente la calidad.
Para estas empresas es imprescindible contar con un sistema eficaz de diseo y gestin de los datos tcnicos. Por este motivo, cobran cada vez ms importancia los sistemas de EDM/PDM (Engineering Data Management / Product Data Management).
Para mantener el ritmo de crecimiento y expansin ante los rpidos cambios del mercado, la empresa se plante renovar el software y hardware utilizado hasta ese momento para la ingeniera del producto. Varios eran los motivos que impulsaban este cambio era un software y un hardware que estaban prcticamente obsoletos en relacin a la ltima tecnologa disponible; la lentitud para proyectar afectaba al tiempo efectivo de trabajo y la gestin de los datos tcnicos era prcticamente imposible, resume Maurici Maj, coordinador de proyecto (I+D) y responsable del rea CAD/CAM/CAE.
El proceso de globalizacin iniciado por AUSA haca todava ms necesario contar con un sistema efectivo de gestin de datos de producto, especialmente en lo que se refiere al intercambio de archivos grficos, para hacer posible la externalizacin de algunos de los procesos a travs de socios que participan en el ciclo de desarrollo del producto desde otros puntos de la geografa mundial. Por ello, la capacidad de poder trabajar sin restricciones con modelos 3D originarios de cualquier otro sistema CAD del mercado, y su integracin con el resto de los datos del producto generados en la empresa, fueron aspectos determinantes en la eleccin de la solucin de CoCreate.
La empresa inici la bsqueda de una solucin que optimizara el proceso de diseo y permitiera, a corto plazo, gestionar los datos del producto en el departamento tcnico (EDM) y, a medio plazo, expandir el sistema en toda la compaa para crear una solucin global de PDM que permitiera gestin de flujos de trabajo, la integracin con su sistema ERP y la capacidad para operar en Internet, entre otros logros. La implantacin de la solucin de EDM/PDM WorkManager de CoCreate se realiz de forma escalonada, incidiendo primero en la mejora de los procesos de diseo y la gestin de los datos en el departamento tcnico y expandindose progresivamente para optimizar el acceso de todas las personas de la empresa a la totalidad de la informacin tcnica del producto.

En la fase de diseo, AUSA utilizaba un software que ya no responda a las necesidades de rapidez y eficacia del mercado. Los modelos se dibujaban en 2D porque la aplicacin para el diseo de 3D era difcil de usar y no permita el diseo directo del producto; adems, la opcin de generar slidos y vistas era tan poco eficiente que se utilizaba de forma puntual, slo para los catlogos comerciales. Para solventar estas limitaciones, se aplicaron al departamento tcnico las soluciones de CAD ME10, para el diseo mecnico en 2D, y SolidDesigner, para el modelado dinmico de productos en 3D.
La recuperacin de los datos archivados era una operacin que preocupaba a los responsables de la empresa, dado que se deban migrar los 12.000 ficheros 2D existentes (bsicamente planos) al nuevo sistema, e integrarlos con la informacin que se iba generando con la nueva solucin. Esta migracin y la integracin con la nueva estructura de informacin del producto en 3D se llev a cabo gracias a la compatibilidad que permite la combinacin de ME10 y SolidDesigner con la aplicacin EDM/PDM WorkManager de CoCreate. Una solucin que garantiza desde el principio el control y la integracin de todos los archivos que contienen informacin del producto (CAD 2D y 3D, ofimtica) desde una base de datos compartida, pudiendo expandirse a toda la compaa para crear una solucin global de PDM.
Se instal un servidor de datos y 10 estaciones de trabajo HP con acceso a la aplicacin CAD 2D/3D completa y se introdujeron las funcionalidades EDM adecuadas para la gestin del desarrollo del producto en ingeniera planos, modelos, procesos de cambios de ingeniera y tratamiento efectivo de estructuras. Cuando los proyectistas empezaron a trabajar en su nuevo entorno CAD 2D tenan ya acceso inmediato y estructurado a travs de WorkManager a todo su archivo de planos histrico. De esta forma, se garantiz una transicin no traumtica en sus procesos.

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Redacción Computing

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