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Las empresas medianas en España se recuperan a menor ritmo que en el resto de Europa

Su índice de salud, en negativo: el Pulso español del mid-market se sitúa en -11,8 puntos, en una escala de -50 a 50

La incertidumbre de las empresas españolas sobre la duración de la pandemia se hace notar en sus perspectivas de crecimiento y en la percepción de barreras para su recuperación, lo que provoca que la salud general del mid-market en nuestro país se reimpulse a menor ritmo que el resto de la media europea.

Esta es una de las principales conclusiones del nuevo Pulso de la Mediana Empresa Española de la firma de servicios profesionales Grant Thornton, que mide la salud de las compañías medianas del país, de entre 50 y 500 empleados, comparándolas con las de Europa y las del resto del mundo, a partir de una metodología desarrollada Oxford Economics, que analiza cada seis meses las perspectivas y barreras para el crecimiento percibidas por más de 10.000 ejecutivos de 29 países, 400 de ellos en España.

Pese a que las perspectivas de crecimiento mejoraron a ojos de los empresarios en la segunda mitad del 2020, hasta situarse en 29 puntos, las barreras que frenarán sus negocios son mayores, -52,7 puntos. El Pulso se obtiene con una media de ambas, por lo que la salud de la empresa mediana en España se sitúa en negativo en la actualidad, hasta los -11,8 puntos (de una escala de 50 a -50).

Este dato está más de 11 puntos por debajo del nivel pre-pandemia (-0,6) y equivale al resultado más crítico de la crisis de la zona euro, lo cual pone en relieve el grave impacto económico que la COVID-19 está provocando en nuestro segmento medio empresarial.

El resultado además sitúa el Pulso español por debajo del de la Unión Europea (-6,4%) y del índice global (-3,6%), pero su ligera mejoría con respecto al tremendo impacto del primer semestre de 2020 se explica por la relativa recuperación de la actividad que hubo a partir de verano. “Los estímulos que anunció el Banco Central Europeo, con avances muy palpables en su programa de compras contra la pandemia (PPPE) y las ayudas prometidas del Fondo de Recuperación y Resiliencia planteado por Bruselas ha influido en esta tímida mejoría del índice en la segunda mitad del año pasado”, explica Carlos González Luis, socio de Consultoría del Sector Público y portavoz económico de Grant Thornton.

Por tanto, las perspectivas de crecimiento que albergan los empresarios consultados ofrecen ya algunas señales de mejora en nuestro país y pasan de 24,1 a 29 puntos, impulsadas principalmente por su mayor optimismo hacia la evolución de la economía, su mayor expectativa de mejorar resultados, una subida de precios y un aumento de sus exportaciones, junto con una mejoría más moderada de su disposición a invertir en 2021.

Las barreras al crecimiento, por el lado del contrario, se moderan y pasan de -54,6 a -52,7 puntos. Estos obstáculos incluyen aquellos elementos que van a frenar el crecimiento de las empresas medianas, como la preocupación por la incertidumbre económica, las limitaciones que les harán ofertar menos productos o servicios o las barreras de demanda en los pedidos.

Poco conocimiento sobre el acceso de los Fondos Europeos

Precisamente, uno de los grandes pilares sobre los que la economía española mantiene más esperanzas para armar su próxima recuperación se sustenta en los Fondos Europeos de Recuperación y Resiliencia. A la espera de que durante la segunda mitad de año España reciba una primera partida de 27.000 millones de la Unión Europea, los directivos nacionales de la mediana empresa reconocen que miran todavía con cierta distancia el acceso a estas ayudas.

El 33% de los empresarios españoles encuestados en el Pulso de Grant Thornton asegura que conocen el procedimiento para acceder y están preparados para solicitarlas. Sin embargo, un 32% reconoce que no cumple con los requisitos para acceder a estos fondos, pese a ser plenamente conocedores de todos los trámites para solicitarlos.

Un 17% de los encuestados dice que no ha intentado por el momento acceder a ninguna ayuda y la misma proporción, un 17%, aseguran desconocer por completo el procedimiento para activar la solicitud. “Para aprovechar al máximo los Fondos, es necesario un esfuerzo adicional para alinear las capacidades de España y para que el propio proceso de cambio suponga la base del nuevo modelo de desarrollo común de nuestras generaciones futuras. Hay que asegurar una colaboración público-privada efectiva y usar extensivamente las tecnologías en la gestión de los fondos. debemos tener una visión holística de los fondos europeos sin olvidar que su ciclo de vida incluye no sólo la captación, sino también una buena gestión financiera, una ejecución acelerada, una justificación de ayudas sólida, una medición de resultados constante y una verificación rigurosa y ágil”, concluye Carlos González Luis, portavoz de Grant Thornton.

Perspectivas: mejora del optimismo y ligera activación de las inversiones y exportaciones

Los empresarios del mid-market español han mejorado ligeramente su optimismo y buenas sensaciones respecto a la evolución de la economía en 2021. En concreto, 3 de cada 10 directivos (29,1%) aseguran mostrarse optimistas: 5 puntos más que a mediados de 2020. Sin embargo, esa cifra está muy lejos todavía del 40,5% de empresarios que decían mostrarse confiados en el futuro de la economía a finales de 2019, justo antes de la pandemia.

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