Instituto de Crédito Oficial

El ICO moderniza sus plataformas de red, de proceso y de comunicación interna y externa a través de Internet; un host ZSeries 800, conmutadores de Enterasys, middleware de Bea y una apuesta por Java.

Publicado el 05 Sep 2002

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La creacin del centro de proceso de datos del Instituto de Crdito Oficial (ICO) parti prcticamente de cero en el ao 1993, cuando se acometi un plan de informtica, con un horizonte de cuatro aos, para la puesta en marcha de una infraestructura informtica y un moderno sistema de informacin capaces, en sintona, de soportar la actividad de un organismo cuya funcin haba variado sensiblemente tras la reorganizacin de la banca pblica nacional, que se haba producido recientemente.
En aquellos momentos, la instalacin se bas en un ordenador central IBM 9221-211, con 64 Mbytes de memoria principal, bajo un entorno operativo MVS y otro de desarrollo basado en el binomio Adabas/Natural de Software AG. Como servidores de ofimtica, los responsables tecnolgicos de la entidad en aquella poca se decidieron por la implantacin de equipos Netware, que entraron a formar parte del sistema para proporcionar servicio a puestos de trabajo Windows 3.11. Al mismo tiempo, se unificaba la infraestructura de red de rea local del edificio con una topologa Token Ring a 16 Mbps, segmentada en diferentes anillos por planta.
Con esta arquitectura, el ICO inici el desarrollo de un nuevo sistema de informacin que aprovech muy pocos programas del pasado y que se estructur alrededor de dos grandes bases de datos una, para recoger la informacin oficial de la entidad -los datos economtricos- y, una segunda, cuyo objetivo era dinamizar la informacin proveniente de las personas, fsicas o jurdicas, que mantenan vnculos de negocio con el Instituto, reagrupando el almacenamiento y el tratamiento de los datos.
En el marco del mismo proyecto, pero en una etapa posterior, el ICO no fue ajeno a la progresiva apertura proporcionada por el mercado informtico. El masivo crecimiento del nmero de usuarios, pasando de 90 a ms de 300 en un plazo menor a los cuatro aos, y las exigencias por parte de estos de una presentacin grfica de la informacin, plantearon la necesidad de establecer un segundo escaln cliente/servidor en la configuracin.

La instalacin de un servidor HP 9000, bajo HP/UX, corriendo Adabas/Natural para realizar la descarga de la informacin contenida en las bases de datos centrales y en Sybase como entorno de desarrollo grfico, fue la solucin definitiva, a la que se uni posteriormente la integracin de servidores Windows NT para soportar algunas aplicaciones como la de tesorera. Este fue el camino elegido por los gestores tecnolgicos para descargar procesos de un host central que se empezaba a quedar pequeo en sus prestaciones y para conseguir un espacio abierto de proceso idntico a MVS, gracias a la implantacin de Adabas/Natural bajo Unix y la creacin de un nuevo entorno de bases de datos y de desarrollo basado en Sybase para atacar determinadas aplicaciones cliente/servidor.
Culminado este primer proyecto de sistemas, el ICO se enfrent a nuevas necesidades como la renovacin de su ordenador central para superar una evidente escasez de recursos, la modernizacin de sus servidores de ofimtica, la ampliacin de las capacidades de almacenamiento, la revisin de sus bases de datos para la normalizacin de entidades financieras, la revisin de algunas aplicaciones como la ya citada de tesorera y, por supuesto, la evolucin hacia el mundo Internet que ya se empezaba a prever como hecho decisivo.
Algunos de estos proyectos vieron la luz entre los aos 1997 y 2001, como el cambio del sistema central de proceso (hacia un modelo 2003 de IBM) o la implantacin de un sistema Symmetrix, con capacidad de 1 Terabit para soportar el crecimiento masivo de las bases de datos y la informacin progresivamente grfica de los programas; sin embargo no fue hasta 2001 que el ICO se decidi a enfrentarse con una realidad que impona una evolucin de mayor calado. Como explica scar Cuenca, subdirector del Departamento de Tecnologa tras la culminacin del plan de 1993, el ICO entr en una etapa de tranquilidad tecnolgica, dedicndose ms a solventar problemas concretos de capacidad, que a pensar en el futuro de la instalacin, un hecho que quiz pudiera derivarse de lo mucho que se haba avanzado en la configuracin de los sistemas. A partir del 2000, sin embargo, la situacin era diferente debamos adaptarnos a las nuevas tecnologas, ofrecer a nuestros usuarios nuevas capacidades y sobre todo comunicarnos con el exterior aprovechando las ventajas de la Red. La llegada del actual presidente de la entidad (Ramn Aguirre) en 2000 iba a relanzar estos plantes de manera inmediata.

Durante el verano de 2000, el ICO comenz a estudiar y disear un nuevo plan de renovacin de Tecnologas de la Informacin y de la Comunicacin, con un horizonte de implantacin entre 2001 y 2002 y con la prioridad estratgica de crear un sistema capaz de soportar el negocio de la entidad desde parmetros de modernidad y de adaptacin a las necesidades. El departamento de sistemas se abre al usuario y los desarrollos se efectan con el objetivo de resolver problemas o, segn palabras de Cuenca, en consonancia con lo que los usuarios desean, pasando estos a ocupar un lugar clave en la estrategia de sistemas. Desde entonces, el dilogo entre la unidad informtica y los departamentos es permanente y, como asegura Miguel Snchez, jefe de la Unidad de Sistemas, esta comunicacin se ha convertido en un elemento decisivo para la rpida puesta en funcionamiento de los programas y soluciones y para el anlisis de la instalacin con perspectiva de futuro.
El nuevo proyecto de modernizacin, con un gasto anexo global que se aproxima a los 8 millones de euros, afecta prcticamente a todas las reas de sistemas y se basa en tres grandes premisas la incorporacin sucesiva de sistemas abiertos a la instalacin en todos sus niveles para conseguir -en palabras de Cuenca- reducciones de costes y una mayor integracin de nuestras aplicaciones; la creacin de estructuras e-business para la comunicacin interna y externa, y la mejora del servicio a unos usuarios cada vez ms exigentes de tiempos de respuesta ms cortos a los problemas.
Con estos escenarios de trabajo, el plan se estructur de tal forma que las infraestructuras bsicas quedasen ultimadas a lo largo del ao pasado, quedando para el actual el desarrollo concienzudo de los entornos de bases de datos y los proyectos basados en Web. As, el plan se subdividi en cuatro grandes apartados, algunos de los cuales se han solapado en el tiempo, que pasan por la renovacin de la plataforma tecnolgica desde la electrnica de red al servidor central; la creacin de un Centro de Atencin al Usuario (CAU); la implementacin de una arquitectura propia para la conexin a Internet y la actualizacin de la Web, asumiendo la instalacin que radicaba anteriormente en Software AG bajo un contrato tpico de hosting.

Con un presupuesto de 80 millones de pesetas, el primer concurso que se llev a cabo fue para la adquisicin de una nueva infraestructura de electrnica de red que permitiese alcanzar anchos de banda elevados, reducir los tiempos de respuesta de los programas, zanjar la evolucin de la topologa de red desde un entorno Token Ring tradicional hacia Ethernet y lograr una mejor gestin de la red IP del ICO.
La capacidad de crecimiento futuro, la adecuacin de los plazos del proyecto a las urgentes necesidades planteadas, la migracin no traumtica de los sistemas anteriores y las capacidades de administracin del sistema, llevaron al ICO a seleccionar una oferta de Iecisa con tecnologa de Enterasys, que ha supuesto la implantacin de un backbone Gigabit Ethernet que aporta servicio de 100 Mbps a los servidores de la instalacin y de 10 a los usuarios de los sistemas. Una nueva infraestructura soportada en un SR 8600 como conmutador principal y en equipos Matrix E5, de Enterasys, que nos permite mirar al futuro con tranquilidad, sin agobios, y sabiendo que contamos con la tecnologa precisa para plantearnos cualquier evolucin de futuro, dentro de un entorno de gestin proporcionado por Spectrum capaz de detectar cualquier incidencia o alarma del sistema y de realizar una gestin integral de la plataforma facilitando su planificacin, comenta Snchez.
Con los cables puestos y la conmutacin adecuada, el ICO se plante el cambio de su servidor central. El modelo 2003 de IBM ser sustituido plenamente a lo largo de este mes por un nuevo sistema ZSeries 800 del mismo proveedor para solucionar las carencias de capacidad detectadas a lo largo del proyecto. Una eleccin complicada, que ha debido enfrentarse a las posibilidades de los sistemas abiertos, pero que finalmente se impuso gracias al esfuerzo del constructor y al afn de continuidad propio de una entidad financiera como el ICO en el momento del cambio valoramos muchos aspectos tcnicos y econmicos. En los primeros, vimos que se trataba de una nueva arquitectura de futuro, muy encaminada al mundo Internet y, por tanto, muy encardinada, con nuestros proyectos de futuro. Desde la perspectiva ms crematstica, el coste del sistema es similar al que hubiramos incurrido con la adquisicin de un modelo antiguo de gama alta, pero con la ventaja de que los costes de software, de licencia, han disminuido sensiblemente, lo cual es bueno para el futuro, asegura Oscar Cuenca.
Con los nuevos pilares de sistemas, el ICO ha empezado a resolver los principales presupuestos de su estrategia Web que se basa en el entorno de desarrollo proporcionado por J2EE, en EntireX de Software AG para la conexin con el mundo mainframe y en la instalacin de Weblogic, de BEA Systems como servidor de aplicaciones para facilitar la integracin de aplicaciones en proyectos que actualmente se encuentran en fase de desarrollo como el nuevo data warehouse, un sistema integrado de seguridad y los nuevos diseos de bases de datos de personas.

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Redacción Computing

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