Universidad de Granada

La Universidad de Granada diseñó en 2000 un plan de modernización tecnológica para potenciar sus comunicaciones y crear un centro de supercomputación, además de contar con un servicio de campus virtual inalámbrico.

Publicado el 06 Nov 2002

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El Emperador Carlos I nunca hubiera podido imaginar, cuando la fund en 1531, que la Universidad de Granada (UGR) llegara a contar con ms de 80.000 alumnos, 3.250 profesores y 1.800 personas dedicadas a tareas de administracin. Sin embargo, esta es la realidad de una institucin que adems proporciona a la provincia andaluza el 10 por ciento de su producto interior bruto anual.
Esta fuente de riqueza tiene sin duda un referente tecnolgico. La UGR ha apostado de manera progresiva por la implantacin de nuevas tecnologas capaces por un lado de mejorar su gestin interna y, por otro, de favorecer la investigacin y el desarrollo en el seno de una colaboracin cada vez ms profunda con las empresas de su entorno. Una tarea en la que se afanan los 11 institutos de investigacin y casi 400 grupos dedicados a esta labor, que dependen de la entidad acadmica.
Para ellos, y para sus alumnos, la UGR ha potenciado de manera considerable sus recursos de sistemas y de comunicaciones. La puesta en marcha en 2000 de un plan de modernizacin tecnolgica ha permitido crear un nuevo entorno de sistemas y de servicios subyacentes infraestructuras de alta velocidad basadas en redes de transporte de voz y datos ATM (622 Mbps) y Gigabit Ethernet; sistemas de proceso soportados fundamentalmente en plataformas Sun, Silicon Graphics e Intel, y un centro de supercomputacin centrado en un Silicon Graphics 3400 con 32 CPUs, convierten a la UGR en una las universidades espaolas mejor dotadas desde la perspectiva de las TIC. Como explica Antonio Ruiz, director del Centro de Servicios Informticos y Redes de Comunicacin, el actual equipo de gobierno de la Universidad ha realizado un esfuerzo considerable para potenciar los recursos de sistemas, lo que ha permitido atacar proyectos de gran envergadura que permiten seguir la senda de los programas eEuropa fijados por la Comunidad Europea.

La UGR dedic buena parte de sus esfuerzos en 2001 a analizar el mercado de equipos de supercomputacin. Aprovechando parte de los presupuestos propios, de la Junta de Andaluca y fondos Feder comunitarios, la institucin vio la posibilidad de responder a las necesidades de una comunidad cientfica exigente y vida de recursos de clculo intensivo para acelerar y sofisticar sus trabajos.
A comienzos de este ao, se tom una decisin en cierta medida continuista, pero consecuente con los estudios realizados meses atrs. Los equipos de Silicon Graphics eran los que mejor rendimiento global aportaban al tipo de herramientas y aplicaciones ms utilizadas por los 900 investigadores dependientes de la institucin y, al mismo tiempo, aseguraban la continuidad con un proveedor cuyo servicio era conocido internamente desde haca varios aos la Universidad siempre ha contado con diferentes equipos de clculo intensivo, pero desde hace unos cinco aos nuestras compras se enfocaron en los equipos de Silicon Graphics. Desde entonces, este fabricante ha apostado significativamente por mantener estos entornos de proceso en el campus y nosotros hemos sabido aprovechar esta capacidad de servicio.
Hace cinco aos, la UGR instal un computador Power Challenger XL de este suministrador dotado con 12 procesadores R10000 a 194 MHz y 2 con Gbytes de memoria RAM, lo que supuso, en aquel momento, un salto cuntico en las capacidades de clculo intensivo de la institucin. El equipamiento implantado a comienzos de este ao, se basa en un Origin 3400 con 32 CPUs R14000A a 600 MHz y 32 Gbytes de memoria RAM, lo que ha permitido multiplicar por una factor de 230 la capacidad total de proceso.
Con esta arquitectura, escalable hasta los 512 procesadores y hasta 1 Tbyte de memoria RAM, la comunidad investigadora granadina no tendr que buscar recursos de clculo en otros centros, disponiendo de un sistema muy ajustado a sus verdaderas necesidades la seleccin de los equipos de Silicon se realiz en base a criterios de rendimiento, de servicio y de adaptacin a los programas de investigacin, pero tambin con una perspectiva de escalabilidad para adecuarse a los crecimientos de futuro. Cuando un cientfico tiene en sus manos recursos de supercomputacin los explota al cien por cien, es decir, que si hasta ahora, por ejemplo, trabajaba con matrices 100×100 para obtener un resultado a los diez das, ahora emplear matrices de 10.000×10.000 para conseguir resultados en el mismo tiempo. Esto quiere decir, que las necesidades son crecientes y que los equipos deben ser lo suficientemente escalables para atender estas demandas. La arquitectura Origin cubre todas nuestras expectativas en este terreno.
Adems, con este contrato la UGR cumple con una poltica de desarrollo tecnolgico basada en la homogeneizacin de sistemas para asegurar unos costes razonables de administracin y mantenimiento; una filosofa que se plasma tambin en otros grandes apartados como los servidores de gestin, la red de comunicaciones o las herramientas de desarrollo.

Si la capacidad de proceso es decisiva, tambin lo es el ancho de banda de las lneas de comunicaciones puestas a su servicio. A partir del ao 2000, y dentro del plan de modernizacin tecnolgica, la UGR potenci considerablemente su infraestructura de red, aportando variantes tecnolgicas en el mundo del transporte y de la conectividad inalmbrica.
Los cinco campus localizados en Granada quedaron enlazados hace algunos aos con una red de fibra ptica metropolitana y de campus que alcanza una longitud superior a los 400 kilmetros. Una malla redundante y tolerante a fallos que es operada por los propios servicios de la UGR con todas las consecuencias, controlamos el rendimiento y los niveles de calidad de servicio que ofrecemos a nuestros clientes.
Esta infraestructura de cable se basa en una red de transporte ATM a 622 Mbps (Fore) a la que se han incorporado progresivamente secciones Gigabit Ethernet (Cisco) muy enfocadas a la comunidad cientfica y de investigacin. Con esta infraestructura, la UGR proporciona un servicio integrado de voz, datos y acceso a Internet a los ms de 8.000 nodos actualmente activos, sin contar con el servicio de acceso remoto (RTB, RDSI, ADSL), sobre el que se estn realizando ms de 120.000 conexiones mensuales.
Adems del centro de supercomputacin, la red atiende las comunicaciones internas de los servicios de gestin docente y administrativa, soportados bsicamente en equipos de Sun, Silicon Graphics y plataformas Intel, que atienden a las bases de datos corporativas sobre tecnologa Oracle.

Al mismo tiempo que se ha potenciado la red de comunicaciones, los responsables del centro informtico han encontrado en las tecnologas inalmbricas una herramienta para ofrecer determinados servicios a su comunidad.
En colaboracin con Cisco Systems, la UGR ha creado un campus virtual que pone a disposicin de profesores y alumnos un nuevo modelo de acceso a todos los servicios de la intranet, tales como el de biblioteca electrnica. El proyecto, permitir a los usuarios conectarse sin necesidad de cables, y aportar movilidad y flexibilidad en el acceso a los datos. Este campus virtual inalmbrico, soportado en tecnologa Cisco, es una iniciativa complementaria al uso de las nuevas tecnologas por la comunidad universitaria. Entr en operacin el pasado mes de octubre y abarca todos los centros y las distintas instalaciones del campus, incluyendo lugares de ocio, salas de estudio, espacios abiertos, desde donde los estudiantes y profesores podrn acceder sin restricciones a todos los servicios de informacin, comenta Ruiz.
La solucin implantada se basa en el estndar 802.11b y redes privadas virtuales, para poder acceder de manera segura a los contenidos electrnicos. La red permite alcanzar velocidades de transmisin de 11 Mbps y ya se est estudiando la posible actualizacin a los nuevos estndares 802.11 y 802.11g para acceder a anchos de banda cercanos a los 54 Mbps la estrecha colaboracin entre la Universidad y Cisco se ha consolidado en un acuerdo de colaboracin tecnolgica. La tecnologa inalmbrica de este fabricante contempla los mejores anchos de banda del mercado y las futuras soluciones basadas en los estndares emergentes.
Esta red inalmbrico nace como una infraestructura para acceder al nuevo servicio de Biblioteca Electrnica, que la UGR puso en marcha la primavera pasada. Este servicio recoge ms de 6.000 libros electrnicos y ms de 500 suscripciones electrnicas. Adems, se facilita el acceso a los 60.000 volmenes que forman el fondo documental antiguo de la institucin, y que se encuentra en pleno proceso de digitalizacin gracias a un acuerdo firmado con el Santander Central Hispano. Entre los proyectos de futuro, queremos ampliar esta solucin a los diferentes centros e incorporar esta tecnologa a las aulas de docencia.

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Redacción Computing

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