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Big Data, un camino directo para hacer tu negocio más eficiente



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A partir de la ingesta y adecuada gestión de grandes volúmenes de datos es posible anticiparse al mercado y ganar en innovación

Actualizado el 29 ene 2024



Big Data

¿Qué es el Big Data y para qué sirve?

El Big Data tiene que ver con la gestión y análisis de conjuntos de datos considerablemente grandes y complejos que superan las capacidades de las herramientas de procesamiento de datos tradicionales. Es utilizado para extraer información valiosa, patrones y tendencias que pueden respaldar la toma de decisiones empresariales. Supone un importante reto para las compañías si quiere extraer el valor para el negocio.

Las 5 V del Big Data

Son famosas las cinco V del Big Data, que lo definen casi perfectamente. Las tres primeras fueron acuñadas por Doug Laney, analista de Gartner, las otras dos se añadieron con posterioridad: volumen, variedad, velocidad, veracidad y valor:

Volumen

Hace referencia a la cantidad masiva de datos generados continuamente. Estos datos pueden provenir de diversas fuentes como sensores, redes sociales, transacciones comerciales, registros de servidores, entre otros.

Variedad

Se refiere a la diversidad de tipos de datos. Además de los datos estructurados que se encuentran en bases de datos tradicionales (como tablas y hojas de cálculo), el Big Data incluye datos no estructurados, como texto, imágenes, audio y video, así como datos semiestructurados, como el JSON o XML.

Velocidad

Indica la rapidez con la que los datos se generan, procesan y deben ser analizados. En muchos casos, la velocidad es crucial, ya que algunos sistemas deben ser capaces de analizar los datos en tiempo real para tomar decisiones instantáneas.

Veracidad

La veracidad implica asegurar que los datos sean exactos, confiables y representen de manera fiel la realidad o el fenómeno que están destinados a describir. Dado que en entornos de Big Data se manejan grandes cantidades de datos provenientes de diversas fuentes, como sensores, redes sociales, transacciones en línea, entre otros, existe el riesgo de que los datos puedan contener errores, sesgos, inconsistencias o información falsa.

Valor

En el contexto de Big Data, el término “valor” se refiere al beneficio o utilidad que las organizaciones pueden obtener al analizar y aprovechar grandes volúmenes de datos. El valor en Big Data está estrechamente relacionado con la capacidad de extraer información significativa, patrones, tendencias y conocimientos valiosos a partir de conjuntos de datos extensos y diversos.

Porqué es importante el Big Data

El gran objetivo del Big Data es extraer información valiosa que pueda ayudar en la toma de decisiones estratégicas, identificar patrones, prever tendencias, y en general, obtener conocimientos que de otra manera serían difíciles o imposibles de obtener con métodos tradicionales de análisis de datos. Para procesar y analizar estos grandes volúmenes de datos, se utilizan herramientas y tecnologías específicas, como sistemas de almacenamiento distribuido, frameworks de procesamiento en paralelo (como Apache Hadoop), y plataformas de análisis y visualización avanzadas.

Breve historia del Big Data

El término “Big Data” se acuñó a principios de la década de 2000 debido al crecimiento exponencial de la World Wide Web y, en consecuencia, a la enorme cantidad de datos generados. Las empresas comenzaron a darse cuenta de la importancia de recopilar y analizar datos para obtener información valiosa sobre el comportamiento del usuario.

Empresas como Yahoo o Google fueron pioneras en el procesamiento masivo de datos, pero con la llegada de Hadoop, un framework de software de código abierto creado por Doug Cutting y Mike Cafarella, el Big Data acaparó la atención global. Amazon, Facebook y LinkedIn se unieron a la fiesta, con herramientas cada vez más enriquecidas por el machine learning y la inteligencia artificial.

Cómo funciona el Big Data

El funcionamiento del Big Data se puede estructurar en cinco pasos bien definidos: captura de datos, almacenamiento de datos, procesamiento de datos, análisis y visualización y toma de decisiones. Explicamos a continuación cómo se desarrollan estas diferentes fases del proceso.

Captura de Datos

El proceso comienza con la identificación y captura de datos desde diversas fuentes. Esto puede incluir datos estructurados (como bases de datos), datos no estructurados (como texto libre, imágenes, videos) y datos semiestructurados (como archivos XML o JSON).

Se procede posteriormente a la ingesta continua de datos: En muchos casos, la captura de datos es continua y en tiempo real para abordar la velocidad de generación de información. Los datos pueden provenir de sensores, redes sociales, transacciones en línea, registros de servidores, entre otros.

Almacenamiento de datos

Los datos capturados se almacenan en sistemas de almacenamiento distribuido que pueden manejar grandes volúmenes de información. Hadoop Distributed File System (HDFS) es un ejemplo común de un sistema de almacenamiento distribuido utilizado en entornos de Big Data.

Además, se utilizan bases de datos NoSQL para almacenar datos no estructurados o semiestructurados de manera eficiente como es el caso de MongoDB, Cassandra o Couchbase.

Empresas como Yahoo o Google fueron pioneras en el procesamiento masivo de datos, pero con la llegada de Hadoop, un framework de software de código abierto creado por Doug Cutting y Mike Cafarella, el Big Data acaparó la atención global

Procesamiento de datos

Tecnologías como Apache Hadoop y Apache Spark se utilizan para procesar grandes conjuntos de datos en paralelo. Estos frameworks de procesamiento distribuido dividen el trabajo en tareas más pequeñas que se ejecutan en varios nodos de un clúster para lograr un procesamiento eficiente.

A través del modelo MapReduce, se realiza una tarea de procesamiento dividida en dos fases: la fase de map, que realiza la operación en datos distribuidos, y la fase de reduce, que agrega y combina los resultados.

Análisis y visualización

Las herramientas de análisis de datos sirven para descubrir patrones, tendencias y relaciones en los conjuntos de datos. Esto puede incluir el uso de lenguajes de programación como Python o R, así como herramientas específicas como Tableau o Power BI.

En muchos casos, se aplican algoritmos de aprendizaje automático para predecir tendencias futuras o tomar decisiones basadas en patrones identificados en los datos.

La presentación visual de resultados es esencial para facilitar la comprensión. Gráficos, cuadros de mando y otras representaciones visuales ayudan a los usuarios a interpretar los resultados de manera efectiva.

Toma de Decisiones y Acciones

La información derivada del análisis de Big Data se utiliza para tomar decisiones informadas y acciones estratégicas. Puede influir en la toma de decisiones en tiempo real o proporcionar perspectivas estratégicas a largo plazo.

Como consecuencia, las organizaciones pueden optimizar procesos, recursos y estrategias comerciales utilizando los insights obtenidos. Esto puede abarcar desde la mejora de la eficiencia operativa hasta el desarrollo de nuevos productos y servicios.

Tipos de datos

Los datos pueden clasificarse en diferentes categorías según su estructura y formato. En primer lugar, tenemos los datos estructurados, que se caracterizan por estar organizados en tablas y son fáciles de procesar, especialmente en bases de datos relacionales. Por otro lado, encontramos los datos no estructurados, los cuales carecen de un formato predefinido y pueden incluir información en forma de texto, imágenes o videos.

En una categoría intermedia, se encuentran los datos semiestructurados. Estos contienen elementos de ambas categorías anteriores y suelen presentarse en formatos como XML o JSON. Esta flexibilidad permite cierto grado de organización, pero sin la rigidez de los datos completamente estructurados.

Ventajas del Big Data

Toma de decisiones informada

Al analizar esta información de manera efectiva, las organizaciones pueden tomar decisiones más informadas y respaldadas por datos concretos. Directivos de empresas pueden tener una comprensión más profunda de los factores que afectan a su empresa y, por lo tanto, adoptar estrategias más acertadas.

Identificación de patrones y tendencias

El análisis de grandes conjuntos de datos permite la identificación de patrones y tendencias que podrían pasar desapercibidos en conjuntos de datos más pequeños. La capacidad de reconocer estos patrones ayuda a las empresas a anticiparse a cambios en el mercado, comportamientos de los clientes o tendencias emergentes.

Mejora de la eficiencia operativa

El Big Data puede optimizar los procesos internos de una empresa al identificar áreas de ineficiencia y sugerir mejoras. Al analizar datos operativos en tiempo real, las organizaciones pueden tomar medidas correctivas de manera más rápida y eficiente, reduciendo costos y mejorando la productividad.

Innovación y competitividad

El acceso a grandes volúmenes de datos brinda a las empresas la oportunidad de innovar en sus productos, servicios o modelos de negocio. La capacidad para comprender las necesidades del mercado, el comportamiento del consumidor y las oportunidades emergentes permite a las empresas adaptarse y ofrecer soluciones más competitivas.

Luchar contra el fraude

Problemas de fraude: Big Data permite identificar y prevenir posibles casos de fraude, ya sea interno o externo, mediante el análisis de patrones, anomalías o comportamientos sospechosos en los datos.

Consejos de buenas prácticas

En el ámbito del Big Data, es crucial establecer metas claras para orientar las estrategias, ya sea para mejorar la eficiencia operativa, optimizar la toma de decisiones o descubrir patrones de comportamiento del cliente. La calidad de los datos resulta esencial debido al volumen y la diversidad de la información manejada, y se logra a través de prácticas rigurosas de limpieza, validación y estandarización.

La seguridad también es una prioridad, con medidas como la encriptación de datos, autenticación de usuarios y gestión de accesos para proteger la integridad y confidencialidad de la información.

Mantenerse actualizado con las tecnologías emergentes en Big Data es otro consejo si queremos aprovechar al máximo las capacidades analíticas, requiriendo una evaluación continua de herramientas y plataformas, así como la formación constante del personal para garantizar la adaptabilidad a las innovaciones en este campo en constante evolución.

Casos prácticos

Mejorar el tráfico urbano

La optimización del tráfico urbano mediante el uso de sensores, cámaras y GPS que recogen datos en tiempo real sobre el flujo de vehículos, las condiciones meteorológicas y los accidentes. Estos datos se procesan con algoritmos inteligentes que permiten ajustar los semáforos, las rutas alternativas y las alertas a los conductores para mejorar la movilidad y reducir la contaminación.

Experiencia de compra online

La personalización de la experiencia de compra online mediante el uso de cookies, historial de navegación y preferencias de los usuarios. Estos datos se analizan con técnicas de aprendizaje automático que permiten ofrecer productos, servicios y ofertas adaptados a los gustos, necesidades e intereses de cada cliente, aumentando así la fidelización y las ventas.

Detección de enfermedades

La detección precoz de enfermedades mediante el uso de dispositivos wearables, aplicaciones móviles y registros médicos que recopilan datos sobre la salud, el estilo de vida y los hábitos de los pacientes. Estos datos se cruzan con bases de datos clínicas, genéticos y epidemiológicos que permiten identificar patrones, factores de riesgo y síntomas de posibles enfermedades, facilitando así la prevención, el diagnóstico y el tratamiento.

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