Multihoming, alternativa al monopolio

Una fórmula en auge para asegurar disponibilidad y redundancia en la conexión a la Red para que las comunicaciones encuentren siempre el camino más adecuado para triunfar, es la múltiple conectividad a Internet o también llamado multihoming.

Publicado el 16 May 2002

El trmino multihoming, tambin conocido como conexin a Internet multiproveedor basada en protocolo BGP (Border Gateway Protocol), es el empleado para describir una configuracin de red en la que el acceso a Internet se efecta a travs de dos (o ms) ISPs (Internet Service Providers).
Adems de aportar disponibilidad y redundancia a una conexin Internet, multihoming encamina el trfico IP por la mejor ruta, y permite ser completamente flexibles a la hora de cambiar de proveedor de conectividad. Con esta tcnica, haciendo routing BGP, se crea una nueva red o sistema autnomo independiente en Internet, que aunque conectada al resto, buscar siempre la ruta menos congestionada, ofreciendo redundancia en el acceso y garantizando as la disponibilidad de acceso a la Red en todo momento.
La creciente utilizacin sobre Internet de aplicaciones con valor crtico, tales como la gestin de una cadena de suministros, e-commerce, transacciones financieras y comunicaciones interactivas (voz sobre IP o videoconferencia) ha sido la causa de que cada vez ms empresas prefieran disponer de redes multihomed, y de esta forma no arriesgar, al delegar todo el servicio de conectividad en un solo operador. Con la redundancia en los nodos se garantiza la conexin a Internet, y esta solucin resuelve cualquier incidencia en las conexiones ya que el trfico se distribuye entre las redes de los diferentes ISPs, con lo que el posible fallo de una queda solventado por la otra.
Y no solo estoy hablando de negocios empresariales, sino que tambin la Administracin Pblica ha visto las numerosas posibilidades que ofrecen las redes multihomed y se ha subido al carro, desde que el Congreso de los Diputados diera su aprobacin a la Ley General de Telecomunicaciones el da 2 de abril de 1998.

Esta Ley es un paso importante en el proceso impulsado por la Comisin Europea con el Libro Verde (1.987) con el que se ha ido dotando a las telecomunicaciones europeas de un entorno ms liberalizado. En el momento de promulgarse la Ley ya no queda en Espaa ningn servicio de telecomunicaciones en rgimen de monopolio. Entre los temas clave que se regulan cabe citar, entre otros, las competencias de la Administracin General del Estado y de la Comisin del Mercado de las Telecomunicaciones y la adaptacin del proceso de certificacin de equipos a la normativa comunitaria.
Todo esto, junto con lo dispuesto en la Ley de Contratos de las Administraciones Pblicas sobre la posibilidad de las personas jurdicas de contratar con la Administracin mediante la acreditacin de su solvencia econmica, financiera y tcnica, supone el fin de sta de contratar a travs del operador dominante en cada sector, lo cual conduce por supuesto a un ajuste de los precios y a una mejor calidad para los usuarios.
Adems de las ventajas que esta normativa supone, especialmente para la Administracin Pblica, existen otras ventajas de carcter tcnico que benefician a todos, empresas, proveedores y Administraciones Pblicas. Mediante el uso del protocolo BGP -Border Gateway Protocol, que es con el que opera el router de una red multihomed, se consigue encaminar el trfico IP por la ruta ms adecuada que en cada momento ofrezcan los diferentes proveedores de conexin; es decir, por aquella que discurra atravesando menos redes hasta llegar a su destino final, mejorando as el rendimiento. Y esto no es todo, porque resulta que sta frmula conlleva dejar de depender del espacio IP del suministrador de conectividad, de que nuestros direccionamientos sean los prestados por el ISP, que es lo que sucede cuando se trabaja con un nico proveedor.

Si la Administracin Pblica o cualquier empresa, en cambio, est en multihoming se convierte en una entidad independiente, ya que obligatoriamente debe disponer de su propio Nmero de Sistema Autnomo (ASN) asignado por el RIPE (Europa) o ARIN (American Register for Internet Number). ste nmero identifica a los sistemas que pueden intercambiar informacin de routing exterior con los sistemas cualificados ASN vecinos, y por ello poseen direcciones IP propias. De esta forma, la red multihomed de una compaa adquiere total flexibilidad para variar si fuera necesario de suministrador/es de conectividad, pues esta decisin no implica tener que cambiar tambin de direccionamientos, con los problemas, retrasos y cortes en el servicio que ello supone habitualmente.
Migrar a una mltiple conectividad Internet es poco costoso a nivel de hardware y software, ya que normalmente slo supone la adquisicin de un router un poco ms potente del que se utiliza para una conexin nica, y del programa capaz de gestionar el protocolo BGP. Por supuesto que tambin conlleva comprar los servicios de acceso a Internet de dos o ms proveedores, pero precisamente el multihoming se est popularizando cada da ms porque este coste significa cada vez menos cuanta de dinero.
Para aquellas personas especialmente cautelosas a la hora de embarcarse en novedades, que quieran diversificar el riesgo en cuanto a disponibilidad de servicio y coste, o que simplemente quieren reducir su dependencia del operador dominante, les puede resultar interesante saber que existe la posibilidad de realizar una migracin suave al multihoming; es decir, de hacer convivir en una primera etapa la nueva conexin Internet que utiliza BGP junto con la antigua, aunque en este caso hay que advertir que la redundancia no funcionar hasta que el otro ISP no adapte sus mquinas al nuevo protocolo de frontera.
Contar con la participacin de un operador de comunicaciones IP de talla, que disponga de una infraestructura propia de jerarqua superior a escala mundial, a la que se conectan proveedores de acceso y de servicios regionales y globales y que cuente con experiencia probada en integracin y gestin de este tipo de configuracin de red, resulta imprescindible cuando una empresa se plantea optar por la frmula del multihoming.

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Redacción Computing

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