Centro de Supercomputación de Galicia

El Centro de Supercomputación de Galicia (Cesga) ha adquirido nuevos servidores de supercomputación que incrementarán en 80 Gflop/s su potencia pico de cálculo.

Publicado el 05 Jun 2002

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El nuevo Compaq HPC320 incorpora 32 procesadores Alpha EV68 21264C en un total de ocho nodos AlphaServer ES45 68/1000, 80 Gbytes de memoria y 2 Tbytes en disco, para proporcionar potencia pico de clculo de 64 Gflop/s. Trabaja sobre Tru64 UNIX y se beneficia de la elevada disponibilidad que ofrecen los equipos Compaq. El sistema, que estar totalmente operativo este mes de mayo, permitir correr las aplicaciones actuales y se convertir en una de las plataformas para el desarrollo de las investigaciones bioinformticas en Galicia. Segn el director del Cesga, Javier Garca Tobo, el HPC320 permitir dar respuesta a las crecientes necesidades de clculo de los principales usuarios centros de investigacin de la Xunta de Galicia, universidades gallegas y el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (Csic). El Centro facilita servicios de clculo de altas prestaciones a investigadores en reas como la qumica, las matemticas, la bioinformtica y la prediccin meteorolgica.
En cuanto al clster Beowulf recientemente instalado en el centro, el sistema dispone de 16 procesadores Pentium III a 1 GHz conectados a travs de una red Myrinet, 8 Gb de memoria, 784 Gb en disco y sistema operativo Linux RedHat 7.1. Este Beowulf tiene una potencia de clculo pico de 16 Gflop/s.
Una vez que estn en explotacin, el Cesga proporcionar a sus usuarios una potencia pico total de 116 Gflop/s. Los principales clientes de este centro provienen fundamentalmente de las reas de modelizacin bioqumica, mtodos numricos, fsica, ciencias de la computacin, ciencias de la Tierra y bioinformtica. Segn Garca Tobo, la inclusin de una arquitectura clster con procesadores RISC de alto rendimiento posibilitar la reduccin de los tiempos de espera en beneficio de los usuarios y permitir la puesta en marcha de nuevos proyectos que, hasta ahora, no podan ser acometidos por falta de capacidad de clculo.
Los motivos que llevaron al Cesga a seleccionar los equipos de Compaq fueron diversos. Como asegura el director del Centro, despus de estudiar todas las ofertas, nos decidimos por la solucin ofertada por Compaq porqu obtuvo la puntuacin ms alta en las evaluaciones tcnicas y econmicas, as como en los resultados en el conjunto de los benchmarks. Adicionalmente, se valor tambin como positivo el hecho de que Compaq disponga de un nmero significativo de referencias operativas similares a la nuestra y, por supuesto, el inters por parte del fabricante en alcanzar un convenio de colaboracin en el rea Beowulf.

En colaboracin con Retegal, el Cesga gestiona la red de comunicaciones para investigacin en Galicia Recetga (Rede de Ciencia e Tecnoloxa de Galicia), una infraestructura de comunicaciones propiamente gallega que no depende de operadoras externas. Hoy da, -comenta Garca Tobo- los operadores, proveedores de conectividad y servicios de comunicaciones, no disponen de una oferta competitiva como alternativa a Recetga en cuanto a relacin precio/prestaciones se refiere. El Cesga es adems el nodo de RedIRIS en Galicia, la red de comunicaciones de la comunidad cientfica espaola.
Actualmente, esta red proporciona servicio de comunicaciones a los siete campus universitarios gallegos, a los centros de investigacin dependientes de la Xunta de Galicia, a los centros del Csic en Galicia, a laboratorios de investigacin en los principales complejos hospitalarios gallegos, y a ms de veinte instituciones y empresas que trabajan en I+D. Se trata de una red soportada por fibra ptica y radio enlaces con un ancho de banda en la troncal de hasta 622 Mbps. El Cesga gestiona el trfico en todos los tramos de Recetga haciendo uso de herramientas de gestin de red de desarrollo propio y de paquetes de gestin integrada como Spectrum. Por su parte, Retegal lleva a cabo las tareas de mantenimiento del equipamiento fsico que conforma la red y que est distribuido en mltiples puntos de la geografa gallega (radio enlaces, fibras pticas, etc.).
Recetga es una red ATM con soporte SDH en la red de acceso y soporte PDH y SDH en la red troncal, en la que se utilizan radioenlaces y fibra ptica como medio de transmisin. Esta red interconecta una serie de conmutadores troncales con un ancho de banda de 34/155/622 Mbps. Cada uno de estos nodos troncales se conecta por medio de radioenlaces o fibra ptica a 155/622 Mbps a los centros de investigacin integrados en RECETGA.
Los equipos de la red troncal son ASX-200/BX y ASX-1000 de Fore Systems. En los nodos de acceso estn instalados equipos que posibilitan la integracin de las redes de los usuarios en la red ATM. Los radioenlaces que se utilizan son Radio Sncrono (SRA/18m STM-1 18GHz de Siemens).
En los centros en los que, por su tamao o necesidades, no se justifica la implantacin de un enlace ATM de 155 Mbps, se opta por otras soluciones como radioenlaces de 34 Mbps o equipos escalables desde 2 hasta 8 Mbps. En casos puntuales se utilizan otras tcnicas de transmisin como caones lser con rango de transmisin entre 34 y 155 Mbps. En los centros de tamao ms pequeo, o en los que por causas tcnicas no es posible conectar de otro modo, se utilizan enlaces RDSI o ADSL.
El Cesga viene realizando un importante esfuerzo para mejorar las prestaciones de la red, as, desde el ao 1998 se dispone de equipamiento para establecer redundancia en el nodo central del Centro y mejorar las capacidades de acceso de los usuarios a los superordenadores, explica Garca Tobo. Recientemente, se han adquirido equipos para potenciar la prestacin de servicios genricos de red a los centros de investigacin como DNS, alojamiento de webs, correo electrnico, listas de correo, webmail, acceso a estadsticas de red, FTP, news, mirrors, servicios de acceso remoto, servicios de seguridad, multicast, vdeoconferencia, MCU/Gateway, ILS, y proxy cach.

Hasta la llegada de los nuevos servidores, el Cesga dispona de cuatro equipamientos de computacin de altas prestaciones con una potencia pico total de 36 Gflop/s un Fujitsu VPP300E con 6 procesadores vectoriales, 12 Gb de memoria y una potencia pico de 14,4 Gflop/s; un Fujitsu AP3000 con 20 procesadores escalares, 2,5 Gb de memoria y una potencia pico de 12 Gflop/s, y un Sun Microsystems HPC4500 con 12 procesadores escalares, 4 Gb de memoria y una potencia pico de 9,6 Gflop/s; adems, el centro albergaba tambin una granja de PCs de fabricacin propia. Una arquitectura global que ser actualizada a medio plazo para dentro de un ao aproximadamente, el Centro tiene previsto sustituir los equipos VPP300E y AP3000, que se han quedado obsoletos tecnolgicamente despus de un perodo de explotacin de alto rendimiento, por otro equipamiento actualizado y de mayor capacidad de clculo.
Adems de prestar servicios a sus usuarios, el Cesga, junto con las universidades gallegas, trabaja y experimenta con la tecnologa GRID desde hace tres aos. Como explica el director del Centro, esta experiencia ha facilitado la incorporacin del Cesga al proyecto Crossgrid correspondiente al V Programa Marco de la Unin Europea. La oportunidad de trabajar en este consorcio, en el cual participan 20 laboratorios de 11 pases diferentes, nos permite experimentar con los ms avanzados entornos de clculo intensivo, adems de facilitarnos un foro idneo para debatir tcnicas y situarnos en primera fila cuando las nuevas capacidades de clculo provenientes de esta tecnologa estn disponibles.
En el rea de almacenamiento masivo, el Cesga dispone de un subsistema de discos constituido por diversas tecnologas que incluyen fiber channel, Raid y tecnologa magneto-ptica. La capacidad total disponible para los usuarios y los sistemas de clculo es de 3 Terabytes en disco y 8 Terabytes en librera robotizada de cintas magnticas de StorageTek. Este subsistema de almacenamiento se gestiona con un servidor Sun dedicado.

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Redacción Computing

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