Un lenguaje financiero de ámbito universal

La avalancha de especificaciones orientadas a estandarizar los diferentes formatos de información para simplificar su uso por parte de cualquier aplicación han dado paso a XBRL como lenguaje para el ámbito financiero.

Publicado el 11 Dic 2002

Siguiendo el camino ascendente de la implantacin de XML en la industria y su aceptacin como estndar para el intercambio de informacin entre aplicaciones, en los ltimos aos estn surgiendo un gran nmero de especificaciones orientadas a estandarizar el formato de cualquier tipo de informacin, susceptible de ser usada por aplicaciones distintas de las que las generan.
Este es el caso de XBRL (eXtensible Business Reporting Language) que, para entendernos entre los mortales, viene a ser como el XML orientado a aplicaciones de mbito financiero. Sin embargo, XBRL significa mucho ms que una mera alternativa tecnolgica. Para explicarlo, resulta necesario pasar a detallar las caractersticas y ventajas principales de este meta-lenguaje de las aplicaciones financieras.
En primer lugar, XBRL es gratuito y se encuentra libre de royalties de cualquier tipo, ya que ha sido creado por un consorcio (XBRL International) formado por ms de 140 empresas, asociaciones y agencias gubernamentales de todo el mundo. As, XBRL es y continuar gestndose como un estndar pblico y abierto.
Como segunda gran ventaja, la adopcin de XBRL en la empresa permite mejorar tanto la calidad como la transparencia de la informacin que la empresa elabora para inversores y accionistas.
Al tratarse de un estndar basado en las normas de la IAS (International Accounting Standards), es posible eliminar las posibles ambigedades de interpretacin que pudieran surgir.
De esta forma, el nuevo lenguaje est diseado para mejorar los procesos de recogida de informacin corporativa implcita en trmites legales y administrativos.
Desde el momento en que tanto empresas como entidades financieras se sumen al uso progresivo de XBRL en sus aplicaciones, las decisiones relativas a riesgo de crdito y categorizacin del riesgo de cliente se simplificarn debido a la automatizacin.
En algunos casos resulta incluso previsible que se reduzca hasta en un 90 por ciento el tiempo necesario para que los analistas financieros puedan tomar una decisin, debido principalmente a la reduccin en el tiempo para obtener la informacin y proceder a su posterior anlisis.
Igualmente, XBRL facilita a las compaas que estn en proceso de adopcin de modelos estndar de contabilidad y reporting -aqullos promovidos por la IAS- o bien los requisitos de reporting establecidos por Basilea.
Como complemento, otra caracterstica a destacar apunta a su capacidad para simplificar la consolidacin de informacin financiera de forma prcticamente inmediata, permitiendo de esta forma a los grupos de empresas obtener informacin consolidada verdaderamente en un tiempo record.
As mismo, XBRL ayudar en los procesos de auditora interna y externa, a la vez que facilita la posibilidad de preparar anlisis comparativos sectoriales de forma automtica.

El nuevo lenguaje no est orientado al proceso de transaccin, y tampoco constituye un nuevo componente comn de contabilidad, sino que ms bien representa un estndar en reporting financiero; otros estndares basados tambin en XML como FpML, Fix, FinXML, OFX o el conocido XML/EDI ayudarn tambin a la industria.
No obstante, hasta que estas ventajas se conviertan en una realidad tangible y aunque la parte ms complicada ya se ha realizado -ponerse de acuerdo a escala mundial respecto a los significados de los trminos o etiquetas que identifican cada tipo de informacin- todava queda un cierto camino por recorrer.
Es as como las empresas fabricantes de paquetes de contabilidad y ERP debern adaptar sus sistemas para permitir la elaboracin de informes sobre estados financieros en formato XBRL.
En este sentido, la prctica totalidad de los fabricantes de ERP ya han anunciado que las prximas versiones de sus productos incorporarn esta funcionalidad.
Concretamente, en el caso de SAP podemos encontrar que XBRL est incluido como una de las caractersticas del mdulo Estrategic Enterprise Management Business Consolidation, que a su vez forma parte de mySAP Financials.
Por su parte, Oracle forma parte del consorcio de empresas que constituyen XBRL Internacional, aunque todava no se incorpora XBRL directamente en su solucin ERP Oracle Financials.
Tambin estn disponibles varios mdulos de terceras empresas que permiten intercambiar informacin en formato XBRL.
Mientras, Microsoft representa una de las empresas ms activas en la incorporacin de estndares basados en XML.
Tanto su ERP Microsoft Business Solutions -el antiguo Navision- como el grupo de aplicaciones de negocio (SQL-Server, BizTalk, etc) y su hoja de clculo Excel 2002 incorporan de forma nativa la posibilidad de generar y analizar informacin en XBRL.
En el momento de escribir esta tribuna, otros paquetes ERP estndar del mercado no mencionados an carecen de informacin pblica respecto del uso directo de XBRL, si bien es previsible que durante el prximo ao exista la posibilidad de obtener informacin en formato XBRL de la mayora de los ERPs presentes actualmente en el mercado.

El segundo paso consistir en que los consumidores de informacin financiera (los usuarios, entidades financieras y Administraciones Pblicas) afronten la adopcin de sus procesos de negocio y sus sistemas de informacin con el fin de aprovechar las ventajas que proporcionar XBRL.
En este sentido, la prctica totalidad de las empresas consultoras (y ms especialmente aquellas que continan cerca de sus matrices de auditora) estn implicadas en el desarrollo de XBRL, disponiendo de personal suficientemente cualificado para entrar con los proyectos en fase de produccin.
La mayora de estos desarrollos en los que se contempla la adopcin de XBRL debern pasar por las tpicas dos fases, anlisis e implantacin.
Durante esta primera etapa de anlisis, resultar especialmente importante determinar las ventajas reales de XBRL en el mbito de la empresa, orientando los diferentes proyectos de implantacin.
Como resultado, podremos encontrarnos con proyectos orientados a la consolidacin rpida de estados financieros corporativos, o bien hacia la mejora de las relaciones con accionistas; la optimizacin de procesos de evaluacin del riesgo financiero supone una tercera opcin.
Finalmente, los proyectos de implantacin de XBRL pasarn por la evaluacin de los procesos de negocio donde se emplee el lenguaje, y la configuracin o construccin en su caso de las herramientas especficas que tratarn con documentacin en dicho formato. En este punto contaremos con la tecnologa de servicios web como una de las ms destacadas para servir de enlace entre aplicaciones financieras.
La aceptacin de XBRL en Espaa est activamente patrocinada por la AECA (www.aeca.es) y existe una lista de distribucin (XBRLSP@yahoogroups.com) en la que se puede seguir el desarrollo del grupo de trabajo.
Ignacio Hernndez-Ros, senior manager en PricewaterhouseCoopers.

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Redacción Computing

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