Ciudad de las Artes y las Ciencias

La Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia está culminando un proyecto de sistemas y comunicaciones, que lo convierten en uno de los centros más avanzados e innovadores de nuestro país.

Publicado el 08 May 2002

Ubicada en el antiguo cauce del ro Turia, con una superficie de 350.000 metros cuadrados, la Ciudad de las Artes y las Ciencias (CAC) se ha concebido como un espacio de futuro dentro de la ciudad de Valencia. Un entorno geogrfico abierto para el esparcimiento, basado sobre la idea de ocio cultural e inteligente, que dotar a la capital levantina del mayor centro de estas caractersticas en Europa. Sus cuatro grandes edificios -Hemispheric, Museo de las Ciencias, Parque Oceanogrfico y Palacio de las Artes- conforman un marco nico que visitarn anualmente ms de tres millones de personas en una experiencia capaz de unir, realmente, lo espiritual con lo material (ordenadores, conmutadores, firewalls,…).
Y no poda ser de otra manera. Si los ojos artsticos se dirigen, de manera inevitable, hacia los deslumbrantes diseos de algunos de los ms seeros arquitectos de nuestro pas (Santiago Calatrava, Felix Candela), los digitales esperan la interactividad que la tecnologa actual puede depararnos. Para ambos deseos no se han escatimado ni ideas, ni presupuestos.
El proyecto de sistemas y comunicaciones del CAC naci para dotar al centro con grandes capacidades de trfico de informacin, pero tambin con soluciones innovadoras, capaces de afrontar su protagonismo como buque insignia de la ciudad de Valencia. Como explica Manuel Mata, director del rea de sistemas de informacin, desde el principio, aunamos sentido comn con sentido de futuro, exprimiendo todas las posibilidades que podan ofrecer las tecnologas ms avanzadas, incluso aunque su eleccin fuera, en algunos casos, una apuesta.

Una apuesta que empez por los cimientos, es decir , por el cableado.
El reto se centraba en cubrir todo el espacio de forma homognea formando una topologa en estrella, centralizada en el Centro de Proceso de Datos, y capaz de cubrir todas las unidades de servicio. La duda era si elegir la tecnologa ms madura del momento (cableado estructurado de Categora 5 o adentrarse por un estndar (Categora 6), que en el momento de celebrarse el concurso se encontraba en fase de borrador.
Sin duda, la Categora 5 hubiese ahorrado unos cuantos millones de inversiones y aportado unas mayores facilidades de implantacin, sin embargo quedaba lejos de aportar los futuros servicios que el CAC iba a demandar. Por ejemplo, el CAC est llevando a cabo actualmente pruebas para transportar seal de TV en sus cables, algo que hubiera sido imposible, por la magnitud del centro, con Categora 5. En el momento que realizamos el concurso, la Categora 6 no estaba totalmente normalizada, pero s exista un borrador muy avanzado que sirvi de base para todas las ofertas; adems el suministrador se comprometa a certificar sus productos, una vez que la norma fuera plenamente establecida. La eleccin se bas en una tecnologa que no ofreciese ninguna cortapisa de desarrollo futuro y pasado el tiempo creo que no nos hemos equivocado., explica Mata. Finalmente, la oferta ganadora fue la de Telefnica con equipamiento de Alcatel (hoy Nexans).
El CAC ha soportado con este cableado eventos tan importantes como el Campus Party que reuni el ao pasado a cerca de 2.000 internautas navegando simultnemanete y tambin lo har para este ao en que se espera duplicar la cifra de participantes. Sin hablar de la reciente Cumbre Euromediterrnea celebrada en sus instalaciones, que ha exigido un esfuerzo de telecomunicaciones sin precedentes.

Con la autova ya preparada, se cre una red de datos IP multiservicio formada por varias redes virtuales interconectadas entre s, con el objetivo de proporcionar servicio a todo el complejo sistema de ticketing, control de aforos, restauracin, tiendas, aplicaciones corporativas, acceso a Internet y eventos como los citados anteriormente.
El backbone de esta red de datos es una red IP de alta velocidad (Gigabit Ethernet) que interconecta varios equipos de conmutacin de nivel 3 y diferentes routers de altas prestaciones. Estos equipos estn interconectados por distintos tipos de enlaces, dependiendo de las necesidades de ancho de banda 128 kbps por RDSI, hasta enlaces de fibra ptica a Gigabit o Fast Ethernet. Adems este nivel permite la comunicacin con el mundo exterior, a travs de lneas RDSI, ADSL o Frame Relay, en funcin de los requerimientos de los servicios.
En el nivel de distribucin, encargado de hacer llegar la red de datos a cualquier lugar de los edificios donde se necesite un servicio, se utilizan 15 conmutadores de nivel 2 conectados en su mayora mediante enlaces de fibra ptica, con redundancia de caminos. Las velocidades de estos enlaces son de 100 Mbps y 1 Gbps.
Por ltimo, en la parte de acceso se utilizan enlaces de 10/100 Mbps, aunque la mayor parte de los puertos son conmutados y funcionan sobre cableado de cobre.
Una descripcin sencilla de hacer, pero con algunos puntos crticos en su proceso de decisin, que muestran una vez ms el carcter innovador de la instalacin. ATM o Gigabit Ethernet?, fue la primera gran duda; madurez, coste y futuro, las variables principales a analizar. ATM era la solucin ms implantada, ms madura en su normativa y tambin la ms costosa. Por su parte, Gigabit empezaba a emerger con evidentes promesas en precios, ancho de banda y facilidad de implantacin. Finalmente, la diferencia en coste de 3 a 1 a favor de esta ltima y su capacidad de ampliacin, fueron los factores decisivos. Pero no los nicos.
En la oferta ganadora, Telefnica-Alcatel, tambin se tuvo muy en cuenta la posibilidad de utilizar conmutacin de nivel 3, no slo en el backbone, sino en los conmutadores de acceso, y a un precio no mucho ms alto que los equipamientos de otros suministradores con Nivel 2. Por supuesto, tambin se valor el nmero de enlaces Gigabit aportados por la solucin y ciertos aspectos novedosos como la posibilidad de los equipos de integrar un mdulo de filtrado del Firewall One de CheckPointlo que nos permite administrar con una sola consola tanto los conmutadores como el filtrado perimetral, una ventaja importante,comenta el responsable de TI.
En cuanto a los equipos, el CAC ha instalado conmutadores Alcatel Omni Switch/Router (nivel 3) en cada edificio y diferentes modelos de la familia OmniStack para las funciones de conmutacin en planta.
Desde un punto de vista lgico, el centro utiliza una clase B para el direccionamiento interno y una clase C con la red Internet. Ambos grupos de direcciones estn distribuidos en diferentes redes Gracias a la utilizacin de VLANs (20) en los equipos de conmutacin es posible llegar a cualquier red desde cualquier punto del centro, sin importar la distancia.

Si la arquitectura de datos es importante, la de voz no lo es menos, ya que hablamos de un complejo que alcanzar ms de un kilmetro de longitud cuando est definitivamente construido.
Segn Mata, el objetivo del sistema de telefona no ha sido exclusivamente el de soportar trfico de voz de un lado a otro. Queramos una arquitectura homognea cuya premisa parta de la integracin con la infraestructura Ibercom implantada en la red corporativa de la Generalitat Valenciana. Por otra parte, ms que una centralita, desebamos instalar una plataforma de comunicaciones que nos aportar servicios de valor aadido de mensajera vocal integrada, garantizando, al mismo tiempo, un ahorro considerable en los consumos. Por ejemplo, la facilidad de enrutamiento de bajo coste, permite que las llamadas entre el sistema y el exterior, se encaminen por el enlace que resulte ms econmico, lo que se aade a la posibilidad de incorporar enlaces con operadores de telefona mvil.
Otra de las funcionalidades ms empleadas es el establecimiento de categoras para determinar facilidades admitidas en grupos de usuarios, lo que permite que cada extensin disponga de una serie de permisos o limitaciones para realizar los diferentes tipos de llamadas e, incluso, para determinar la posibilidad de emplear los sistemas de respaldo en caso de cada del enlace principal.
Entre los subsistemas integrados ms importantes se encuentran la mensajera de voz y fax, el servicio de operadora automtica y el subsistema de gestin que consiste en un conjunto de aplicaciones que permiten la administracin del sistema de telefona desde un nico punto o desde diferentes terminales, algo viable dado que la plataforma 4400 se conecta a la red de datos o aun mdem para su gestin.
La compatibilidad con Ibercom, llev al mundo Telefnica y de aqu a las soluciones de Alcatel el sistema de telefona se basa en la plataforma de comunicaciones de voz OmniPCX 4400. Un sistema al que se est integrando actualmente una solucin de call center (sobre plataforma Genesys) con capacidad para 80 agentes
Si el rea de comunicaciones se ha dotado de tecnologas innovadoras, el de sistemas no poda ser menos y a l se han dedicado algunos de los sistemas ms conocidos del mercado.
SAP, sobre una plataforma Sun/Oracle, es la solucin de gestin corporativa y de ella se han seleccionado los mdulos de ventas y distribucin, anlisis de rendimientos, compras y almacenes, mantenimiento, y contabilidad financiera y analtica, pero no el de recursos humanos que queda en manos de Meta 4.
Por su parte, todo el mundo Internet queda soportado en entornos Sun/iPlanet.

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Redacción Computing

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