La EAI es una gran ayuda ante los momentos de crisis

La gestión mejorada de datos y su acceso, una predisposición al cambio y la mayor agilidad de respuesta sobre una optimización de los recursos representan algunos beneficios que promete el concepto EAI.

Publicado el 10 Oct 2002

En estos tiempos de crisis, la lucha contra las restricciones en la inversin en tecnologa es un arte que muchos directores de departamento estn aprendiendo de manera obligada.
La recesin, el enfriamiento tecnolgico y la cada en las expectativas a corto y medio plazo ha obligado a los grupos de TI a planificaciones de contingencia, basadas sobre todo en inventiva y gestin muy conservadora de los recursos, sin hablar de los despidos.

Es as como el concepto de EAI (Enterprise Application Integration) alcanza un papel muy importante en la gestin organizada y optimizada de los recursos tecnolgicos. Esta tecnologa nace en los ltimos aos para solucionar algunos de los problemas de infraestructura que se han ido creando en nuestras empresas a medida que se han introducido proyectos de ERP, CRM, SCM, Internet, B2B…

Sin embargo, todava hay que romper diversas barreras mentales para desvelar su importancia, como son suponen un gasto extra de software superfluo difcilmente justificable; slo es un sistema ms a aadir en nuestro ya poblado ecosistema tecnolgico; necesitaremos hordas de consultores que ayuden a su correcta implantacin.

Estas afirmaciones no son ciertas, y para afinar nuestro sentido de realidad hay algunas cuestiones interesantes de plantear Cuntos de nuestros recursos se encargan de mantener y desarrollar interfaces de comunicaciones entre las aplicaciones de nuestra empresa, con las de otras empresas o con Internet?
Cunta inversin de los pasados aos en los sistemas mencionados la estamos dedicando ahora a permitir que esos sistemas se hablen con el resto de aplicaciones de nuestra empresa?

Hay algunos nmeros que aproximan la respuesta segn las estimaciones de Gartner, entre el 20 y el 40 por ciento del esfuerzo de implantacin de un proyecto del tipo SAP se emplea en interfaces con el resto de aplicaciones; en su mantenimiento, este esfuerzo podra alcanzar el 60 por ciento.
Esta premisa nos lleva a una consecuencia lgica si trabajamos en optimizar el modo en que los sistemas se hablan entre s, estaremos reduciendo considerablemente los costes de implantacin y mantenimiento.

La integracin de aplicaciones y procesos de negocio pasa a ocupar un entorno destacado, en el que hoy las empresas se enfrentan a algunos retos tales como la necesidad de un contacto ms directo con clientes, socios y proveedores; la competitividad a travs de la tecnologa; la aparicin de nuevas redes y estndares industriales; los cambios en las regulaciones sectoriales y globales; las fusiones y adquisiciones de empresas; y, todo ello, en un entorno tecnolgico interno y externo constantemente cambiante.
Todos estas cuestiones implican siempre cambios en los sistemas de nuestra empresa, por lo que un software que colabore en estas transiciones e integraciones se torna esencial.

Y es posible racionalizar y contener el gasto TI de la empresa en diversos mbitos, de los que resulta una disminucin de las necesidades de desarrollo y de los interfaces entre aplicaciones; la centralizacin de los esfuerzos de integracin, flexibilidad y agilidad de respuesta en un entorno de negocio y tecnolgico muy cambiante, as como el mantenimiento y soportes racionalizados.
Para que la eleccin sea eficiente, una verdadera solucin de integracin debe contemplar tres niveles fundamentales que suponen funciones diferenciadas en la integracin de procesos.
En primer lugar, el transporte o middleware representa el nivel ms bsico y se refiere al mero transporte de informacin de una aplicacin a otra, sin aportar valor aadido a los datos.

A este grupo pertenecen los middleware tradicionales orientados a mensajes, como IBM WebsphereMQ o Tibco Rendezvous; monitores transaccionales (Bea Tuxedo o IBM CICS); protocolos de transporte (TCP/IP o HTTP), adems de los brokers de objetos (CORBA, DCOM o EJB).

La EAI convencional -considerada en un nivel superior al anterior en cuanto al valor aadido aportado a la integracin- cubre las funciones de gestin y encaminamiento de los mensajes, transformacin entre formatos, etc., cuando existen diferentes aplicaciones y transportes que se deben comunicar.

Por ltimo, la Integracin de Procesos de Negocio, tambin llamada BPM o Business Process Management, se refiere a la integracin abstracta entre diferentes entidades de negocio, descritas de manera grfica, y en la que intervienen departamentos, personas o empresas.

sta constituye la integracin de ms alto nivel, ya que permite trabajar en la reingeniera de procesos en nuestra empresa, ya sean internos o externos.

Las actuales aplicaciones de integracin presentes en el mercado procuran solventar los tres problemas.

No obstante, los procesos verdaderamente importantes son EAI y BPM, dado que el transporte se ha convertido en una commodity dentro de las empresas. As, uno de los puntos de fuerza de una solucin que incluya EAI y BPM es que se adapte fcilmente a cualquier transporte que el usuario pueda tener en su sistema.
Como aadido, la eleccin de este tipo de software conlleva unos beneficios inmediatos, ms intangibles aunque nada desdeables, que debemos incorporar en nuestra caja de retorno de la inversin racionalizacin y mejora de nuestros procesos de negocio, gestin mejorada de datos y del acceso a los mismos, predisposicin al cambio en el entorno de negocio, aprovechamiento mejorado de las diferentes unidades de negocio y agilidad de respuesta de negocio.

Igualmente cierto es que el convencimiento de todas estas ventajas suele llegar despus de un trabajo de profundizacin en este tipo de tecnologas, dado que aunque no son nuevas, en el ltimo ao han ganado en potencial y capacidad de manera muy importante, y continan siendo las grandes desconocidas en las empresas espaolas y europeas.

Dicho acercamiento se puede producir contactando directamente con los proveedores de esta tecnologa, as como desde los servicios de consultora, que ya han empezado a crear grupos especficos de trabajo para cubrir esta rea con productos EAI como IBM MQSI, Webmethods, Vitria, Mercator, Bea Weblogic Integrator, etc.

La tecnologa de integracin de aplicaciones, por tanto, constituye una nueva pieza que no se debe desdear en nuestra lista de proyectos en los prximos aos.

Quizs sea adems el primer paso para una futura normalizacin de las modas tecnolgicas, pues permitir la rpida adaptacin de nuestra empresa a todo lo que pueda llegar en el futuro sin necesidad de cambios radicales.
, responsable de Preventa de Mecartor Software Iberia.

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Redacción Computing

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